Mappa delle localita'

Architettura Buddhista

L'architettura monumentale in pietra appare abbastanza tardi in India, rispetto ad altre civiltà orientali. La società Vedica sembra preferisse altari e riti celebrati a cielo aperto, il che spiega l'assenza di monumenti di pietra di questo periodo. Il primo serio impulso all'architettura in pietra viene dal Buddhismo (e in misura minore, dal Giainismo), i cui aderenti iniziarono la costruzione di santuari e monasteri in pietra intorno al II secolo aC. Gli architetti indiani presto acquisirono grande professionalità e a partire dal VI secolo dC vennero realizzate strutture imponenti sia dal punto di vista della monumentalita' che dal dettaglio delle sculture.
Gli esempi rimasti dell'architettura indiana risalgono alla lunga tradizione di palazzi e santuari costruiti in legno, di cui, purtroppo, non rimane quasi nulla. L'unico promemoria di questo patrimonio di legno sono elementi di architettura come travicelli e schermi traforati che sono stati conservati negli edifici e nei templi in pietra (a volte solo come ornamento). La pietra appare come materiale costruttivo quasi allo stesso tempo del legno. Le citta' della valle dell'Indo, Harrappa e Mohenjodaro, scoperte nel 1920, hanno abbondanza e varieta' di edifici in mattoni che dimostrano che gli indiani avevano imparato l'utilizzo di questo mezzo, già nel 3000 aC. L'uso del mattone e' ancora una volta evidente dal VI secolo aC, e la sua popolarita' ha continuato nei secoli successivi, in particolare nel bacino inferiore del Gange (ad esempio Chandraketugarh del Bengala), dove le cave di pietra erano rare, mentre era abbondante il suolo alluvionale.


Santuari scavati nella roccia

La prima architettura Buddhista consisteva in santuari e monasteri scavati nelle montagne per ospitare i gruppi di religiosi itineranti durante la stagione delle piogge. I primi esempi sono quelli della setta Ajivika, con le grotte di Sudama e Lomas Rishi vicino Gaya. Questi primi siti dimostrano chiaramente l'esistenza di precedenti costruzioni di legno e con volta a botte sostenuta su tetti rastrellati pilastri e un arco facciata. Gli interni delle grotte sono estremamente lucidi e sono composti da due camere: un santuario al fondo (circolare e a cupola) e di una sala adiacente (quasi rettangolare e a volta).
Questo stile venne copiato nell'architettura Buddhista scavata nella roccia nell'India occidentale. Le montagne rocciose del Ghats occidentale (che va da Gujarat al sud di Maharashtra) contiene la più ampia collezione di resti architettonici del periodo. Prima esempi si trovano a Bhaja, ma la costruzione più imponente di questo periodo e' a Karli, con altri importanti siti di Bedsa, Pithalkora, e Ajanta. I siti contengono di solito uno o due chaityas (santuari dove monaci meditano e pregano) e numerosi viharas (dove vivevano). Il chaitya e' di solito in forma di una sala absidale. Al fondo e' posta uao stupa e il resto della sala, affiancata da file di pilastri, per la congregazione. I pilastri sono generalmente ottagonali con una base a forma di vaso e capitello a forma di loto rovesciato. Queste colonne ottagonali si troveranno nell'architettura indiana, anche fino a XIX secolo. I Viharas erano generalmente dotati di un portico colonnato che portava ad un cortile circondato da celle monastiche. Monasteri scolpiti nella roccia sono conosciuti anche a Orissa (Udayagiri-Khandagiri, probabilmente Jain) nell'India orientale.
La tradizione dei templi e dei monastori scavati nella roccia continuo' per molti secoli, anche a fianco di altri monumenti e gli edifici scavati divennero sempre più grandi e complessi come in particolare ad Ajanta. A differenza dei precedenti esempi, figure scolpite del Buddha divennero più comuni sia nelle Chaitya che nelle celle Vihara. Ad Ajanta, questa e' stata completata da affreschi, molti dei quali sono sopravvissuti fino ai giorni nostri, a dimostrazione che la pittura murale ha avuto anche una lunga tradizione in India.


Stupa e Monasteri

Collinette funerarie o tumuli sono comuni in India fin dalla preistoria. Questa forma di venerazione e' stata adottata dai Buddhisti abbastanza presto, ma sembra di aver ricevuto uno stimolo quando l'imperatore Ashoka, decise di costruire stupa in tutta l'India per custodire i resti del Buddha e dei suoi discepoli. Nel corso dei secoli le stupa divennero progressivamente piu' grandi e più elaborate. Ringhiere riccamente scolpite vennero predisposte intorno ai tumuli come a Bharhut, Sanchi, e Amaravati. Questi siti vennero inoltre dotati di elaborati ingressi, costituiti da architravi di sostegno, tutte arricchite con sculture. La parte centrale e' stata anche rialzata moltiplicando le terrazze che sostengono la cupola e con l'aumento del numero di parasoli sulla sommita'. Nel Gandhara e nell'India del sud-est la decorazione scultorea, e' stata estesa alla stupa e, in modo che le terrazze, tamburi, cupole e sono state decorate con figurale e ornamentali scultura in bassorilievo.
La stupa e le strutture accessorie come a Bharut, Sanchi, e Amaravati hanno anche un gran numero di rappresentazioni di edifici contemporanei e quindi sono una ricca fonte di informazioni sui primi passi dell'architettura indiana. Raffigurano citta' circondate da mura con massicci portoni, elaborate residenze a piu' piani, padiglioni con una serie di cupole, insieme con capanne con un semplice tetto ricoperto, che rimane la base della maggior parte delle forme architettoniche indiane. Un aspetto di questa prima architettura indiana e' il costante e abbondante uso di porte e finestre ad arco.
Stupa e monasteri hanno continuato ad essere costruiti fino al IX secolo dC, nonostante il declino del Buddismo in India. Queste costruzioni aspirava ad essere piu' alte, obiettivo conseguito dalla moltiplicazione e dall'accrescimento del sostegno delle terrazze. Un buon esempio e' la nuova forma e' la stupa Dhamekh a Sarnath. Viharas sono state costruite anche in pianura per ospitare grandi gruppi di buddisti studenti, visitatori e pellegrini. I siti di scavo a Nalanda e Paharpur, nell'India orientale, entrambi patrocinati dalla dinastia Pala del Bengala, sono vaste costruzion che contengono molte centinaia di santuari in pietra e monasteri.



Photos and Text © Amit Guha