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Cronologia e Storia di Michelangelo Merisi detto Caravaggio


I quadri indicati sono solo quelli presi in esame in questo studio sui "Modelli di Caravaggio".

n.b. le date dei quadri, essendoci pochi riferimenti certi, sono indicate per approssimazione.

1571 Nasce il 29 settembre da un architetto a servizio del marchese di Caravaggio, Francesco Sforza. Il pittore apparteneva ad una famiglia stimata e abbastanza agiata. Nel 1584, a 12 anni, entra come apprendista nella bottega del pittore bergamasco Simone Peterzano, allievo di Tiziano.

1 agosto - Caduta di Famagosta e conquista di Cipro da parte dei Turchi

7 ottobre - Battaglia di Lepanto: Le forze navali degli spagnoli, veneziani e del Papa al comando di Don Giovanni d'Austria sconfiggono la flotta turca di Mehmet Alì Pascià.

1592 (21 anni)

Si trasferisce a Roma.

Copia quadri sacri in pagamento per l'alloggio nella pensione gestita da monsignor Pandolfo Pucci.
Entra nella bottega di Lorenzo il Siciliano e, in seguito, frequenta quella del maestro Antiveduto Grammatica, pittore manierista senese.

Clemente VIII diventa papa


Self-Portrait as Bacchus @ Galleria BorgheseBoy with a Basket of Fruit @ Galleria Borghese 1593 (22 anni)

Inizia a lavorare nella bottega del Cavalier D'Arpino, uno dei pittori alla moda, che lascia presto in seguito a contrasti. Viene quindi ricoverato per malattia all'Ospedale della Consolazione. Risalgono a questo periodo l'Autoritratto come Bacco e il Ragazzo con canestro di frutta.

25 luglio - Parigi, Abbazia di Saint-Denis - Enrico IV di Francia si converte al cattolicesimo, ponendo così fine alle guerre di religione in Francia, diventando re l'anno successivo. Celeberrima è la frase, a lui attribuita: "Parigi val bene una messa".


Fortune-teller (buona ventura) @ LouvreThe cardsharps @ Kimbell Art Museum 1594 (23 anni)

Dipinge due dei suoi capolavori:

la buona fortuna e i bari che gli valgono la prima notorietà e l'attenzione dei collezionisti.

Muore Tintoretto

Musicians @ Metropolitan Museum Of Art

Saint Francis in Ecstasy @ Wadsworth Atheneum Hartford
1595 (24 anni)
conosce il Cardinale Francesco Maria Del Monte, il primo a comprendere il suo grande talento. Si trasferisce nell suo palazzo (Madama) e con la sua protezione, ottiene numerose committenze e la sua fama si diffonde. Il Cardinale non solo gli commissiona un gran numero di opere private, per sè e per gli amici, ma gli fa anche ottenere le prime committenze pubbliche.

A questo periodo risalgono il Concerto e San francesco in estasi.

William Shakespeare scrive Romeo e Giulietta


Boy Bitten by a Lizard @ National GalleryThe Luteplayer @ HermitageThe Luteplayer @ Metropolitan Museum Of ArtBacchus @ Galleria Degli Uffizi 1596 (25 anni)
Lavora soprattutto per il Cardinal Del Monte.

In questo periodo produce: il ragazzo morso da un ramarro, il suonatore di liuto (2 versioni) e Bacco.

Nascono: Cartesio e Piero Da Cortona

Penitent Magdalen @ Galleria Doria Pamphili
Medusa @ Galleria Degli UffiziPortrait of Fillide @ Kaiser Friedrich Museum (formerly)
1597 (26 anni)

In questo periodo produce: la maddalena pentita, riposo durante la fuga in Egitto e il ritratto della cortigiana Fillide.

Annibale Carracci inizia gli affeschi nel Palazzo Farnese.

Conversion of Mary Magdalen @ Detroit Institute Of ArtsSaint Catherine of Alexandria @ Thyssen Bornemisza Museum
1598 (27 anni)
Arrestato per porto d'arma (una spada) non autorizzato.

In questo periodo produce: Marta e Maria Maddalena, ca. 1598, S.Caterina, 1598, San Giovanni Battista (Giovanni nel deserto), c. 1598, Sacrificio di Isacco, 1598 c.

Nascono Gian Lorenzo Bernini e Alessandro Algardi

Calling of Saint Matthew @ Contarelli Chapel San Luigi Dei FrancesiMartyrdom of Saint Matthew @ Contarelli Chapel San Luigi Dei FrancesiJudith Beheading Holofernes @ Palazzo Barberini 1599 (28 anni)
A luglio ottiene la prima commissione pubblica: San Matteo per la cappella Contarelli nella chiesa di 'San Luigi dei Francesi'.

In questo periodo produce: Vocazione di san Matteo, 1599c., Martirio di San Matteo, 1599c., Giuditta e Oloferne, 1599

D'Arpino inizia l'affresco dell'Ascensione a San Giovanni in Laterano.
Diego Velazquez nasce a Siviglia.

1600 (29 anni)

Da monsignor Tiberio Cerasi, titolare di una cappella della chiesa di Santa Maria del Popolo, gli vengono commissionati la Crocefissione di San Pietro e la Conversione di Saulo.

In questo periodo produce: Natività con i santi Lorenzo e Francesco, Davide e Golia

▪ La Union Jack viene adottata come bandiera nazionale della Gran Bretagna

▪ 26 dicembre - Esecuzione di Re Lear davanti alla corte d'Inghilterra

▪ Willem Janszoon, navigatore olandese Ë il primo europeo ad avvistare l'Australia

▪ Papa Paolo V lancia l'Interdetto su Venezia


Conversion of Saint Paul @ Private Collection (Odescalchi)
1601 (30 anni)

Contratto per la "Morte della vergine". Accusato di aggressione. E' pagato per la cappella Cerasi ma pare non abbia rispettato l'impegno.

In questo periodo conclude: la Conversione di Saulo

Guido Reni arriva a Roma.

Saint Matthew and the Angel @ Kaiser Friedrich Museum (formerly)Saint Matthew and the Angel @ Contarelli Chapel San Luigi Dei FrancesiSaint John the Baptist @ Pinacoteca CapitolinaVictorious Cupid (Amor Vincit Omnia) @ Staatliche Museen
1602 (31 anni)
La pala d'altare per la cappella Contarelli viene ricusata ed acquistata privatamente da Vincenzo Giustiniani. Inizia la seconda versione del dipinto.

In questo periodo produce: San Matteo e l'angelo, in due versioni, la cattura di Cristo, i due nudi San Giovanni Battista e Amor vincitore

Domenichino e Lanfranco arrivano a Roma. Rubens lavora a Roma.
Le colonie olandesi si espandono alle Indie.

Sacrifice of Isaac @ Galleria Degli Uffizi
1603 (32 anni)
In agosto, insieme ad altri compari, è accusato di aver diffuso un libretto diffamatorio contro il pittore Giovanni Baglione. Caravaggio ormai è molto famoso.

In questo periodo produce: il sacrificio di Isacco

Muore Elisabetta I d'Inghilterra, alla successione è nominato suo cugino, Re Giacomo I d'Inghilterra, che unisce le corone di Scozia e Inghilterra.

Giacomo I (Giacomo VI di Scozia) diventa re d'Inghilterra, ponendo la dinastia Stuart sul trono inglese.


Madonna of Loreto @ Cavalletti Chapel Sant' AgostinoDeath of the Virgin @ LouvreSaint John the Baptist @ Corsini 1604 (33 anni)
Nuovamente arrestato perchè trovato a girare con un'arma. Deve anche comparire in tribunale per aver gettato un piatto di carciofi in faccia a un cameriere.

In questo periodo produce: la Madonna dei Pellegrini, la morte della Vergine, San Giovanni Battista

Filippo III firma il trattato di pace con l'Inghilterra.

Saint Jerome @ Galleria Borghese
1605 (34 anni)
In estate assale il notaio Mariano Pasqualone a causa della cortigiana Lena sua modella in diversi lavori. Per evitare l'arresto fugge a Genova. I suoi protettori negoziano un concordato con l'assalito che gli evita il processo.

In questo periodo produce: San Girolamo

Inizia il papato di Paolo V
Shakespeare scrive 'Re Lear'e'Machbeth'

Seven Acts of Mercy @ Pio Monte Della MisericordiaSupper at Emmaus @ Pinacoteca Di BreraMadonna dei Palafrenieri @ Galleria Borghese 1606 (35 anni)
Viene pagato per la ' Madonna dei Palafrenieri' che non è accettata a San Pietro. Il 28 maggio pone fine a una lunga rivalità uccidendo a colpi di spada Ranuccio Tomassoni. Viene condannato a morte e deve fuggire.

In questo periodo produce: le sette opere di Misericordia, Maria Maddalena in estasi, la Madonna dei Palafrenieri

Papa Paolo V lancia l'interdetto contro Venezia
Nasce Rembrandt.


Madonna of the Rosary @ Kunsthistorisches Museum
Salome with the Head of Saint John the Baptist @ National Gallery
1607 (36 anni)
In gennaio è pagato per i "Sette atti di carità" a Napoli. A luglio ripara a Malta sotto la protezione dei cavalieri di San Giovanni.

In questo periodo produce: la Madonna del Rosario, Davide con la testa di Golia, Salomè con la testa del Battista

A Rome Rubens dipinge la Madonna della Vallicella

Beheading of Saint John the Baptist @ Saint John's Co CathedralPortrait of Alof de Wignacourt and a Page @ Louvre
1608 (37 anni)
In giugno, grazie alla protezione del gran maestro Alof de Wignancourt, è ammesso straordinariamente nell'Ordine dei Cavalieri di Malta. Ma ben presto cade in disgrazia e viene imprigionato al forte Sant' Angelo. In ottobre fugge rocambolescamente in Sicilia, ripara a Siracusa dall'amico Mario Minniti.

In questo periodo produce: Decollazione di San Giovanni Battista, Alof de Wignancourt

Rubens ritorna ad Anversa


Salome with the Head of Saint John the Baptist @ Palacio RealDavid with the Head of Goliath @ Galleria Borghese
1609 (38 anni)
La sua fuga continua tra Messina e Napoli. Qui cade in un'imboscata e viene sfregiato.

In questo periodo produce: Salomè con la testa di S.Giovanni

Muore Annibale Carracci.

Saint John the Baptist @ Galleria Borghese
1610 (39 anni)
Si rifugia a Napoli nel palazzo della Marchesa di Caravaggio. Dipinge il "Martirio di sant'Orsola". Tenta di tornare a Roma, ma è bloccato a Palo e muore, secondo alcuni, di malaria.

In questo periodo produce: San Giovanni Battista.

Galileo Galilei pubblica "Sidereus Nuncius"